Der Winter ist da, die Ski sind gewachst, der Berg ruft. Auch im Südwesten der USA werden zu dieser Jahreszeit zwischen trockenem Sandstein und einer Canyonlandschaft wieder die Pisten erobert. Der US-Bundesstaat Utah gilt dabei nicht nur als Heimat von Cowboys und Indianern, sondern auch als Staat mit attraktiven Skigebieten.

Gegensätze ziehen sich an

Die Menschen in Utah lieben ihren Schnee. Und sie sind stolz darauf. Sogar so sehr, dass vor 30 Jahren der Schriftzug »The Greatest Snow on Earth« auf den Autokennzeichen erschien, daneben abgebildet: ein Skifahrer. Und auch wenn die Verknüpfung von einem Cowboy, der in einer Canyonlandschaft gen Sonnenuntergang reitet und den Olympischen Winterspielen 2002 zunächst schwer fallen mag, so schließen sich diese Gegensätze in Utah nicht aus. Der Kontrast macht Utah erst zu dem, was es ist: ein Staat voller Überraschungen und Abenteuer.

14 Meter Schnee im Jahr

Die Cottonwood Canyons um das Skigebiet Alta gehören mit rund 14 Metern Schnee im Jahr zu den schneereichsten Regionen der Welt. Im Durchschnitt fallen hier zwischen Dezember und März alle fünf Tage rund 30 Zentimeter Neuschnee. Bei 300 Sonnentagen im Jahr ist dabei die Wahrscheinlichkeit groß, bei einem Skiurlaub in Utah Pulverschnee unter blauem Himmel zu erleben. Mitte Januar 2015 konnten viele Skigebiete einen halben Meter Neuschnee innerhalb von 24 Stunden verbuchen. Im Sundance Resort fielen sogar 56 Zentimeter an nur einem Tag. Die Schneedichte von 8,5 Prozent ermöglicht eine Abfahrt im Neuschnee und gibt einem das Gefühl, zu schweben.

Snowbird ski resort in Utah

FashionStock/Shutterstock.com

Das größte Skigebiet der USA

Um den Schnee in vollen Zügen genießen zu können, entstand in der Saison 2015/2016 das größte Skigebiet der USA mit 2.954 Hektar. Vail Resorts hatte bereits angekündigt, die beiden Skigebiete Park City Mountain Resort und Canyonlands Resort mit einer Hochgeschwindigkeitsgondelbahn zu verbinden und Skipässe einzuführen, die in beiden Gebieten gelten. Mit der Ski Utah Interconnect Tour können bereits heute bis zu sechs Skigebiete an einem Tag entdeckt werden.

Après Ski in Salt Lake City

Salt Lake City bezeichnet sich selbst als Ski City – und das aus gutem Grund: Elf Skigebiete liegen nur rund eine Stunde vom Salt Lake City International Airport entfernt. Bei einem Skiurlaub in Utah ist der Städtetrip also inklusive. Die Großstadt hat neben zahlreichen Bars und Restaurants auch kulturell einiges zu bieten. Bei einer Aufführung der Plan-B Theatre Company im Rose Wagner Theatre bekommt man beste Unterhaltung abseits des Mainstreams. Wer es lieber klassisch mag, besucht eine Vorstellung der Utah Symphony in der Abravanel Hall. Kinder kommen in der Gateway Mall dank Laser Shows, 3D-Filmen und einem Planetaruim auf ihre Kosten.

Weitere Informationen über Skifahren in Utah sind unter www.skiutah.com und über Salt Lake City unter www.visitsaltlake.com erhältlich.

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