Kinder klingeln mit kleinen Schiffen bei den Nachbarn. Für die Schwiegermutter gibt es einen Neujahrskuchen. Man wirft Granatäpfel in Hauseingänge. Keine Frage, es ist Weihnachtszeit in Griechenland. Mit zahlreichen Ritualen, Traditionen und kleinen Gesten soll vor allem dem Glück für das nächste Jahr auf die Sprünge geholfen werden. So wird Weihnachten und Neujahr in Griechenland zelebriert.

Strahlende Schiffe statt Christbaum

Statt eines beleuchteten Weihnachtsbaumes dekorieren viele Griechen ihre Wohnungen mit einem kleinen Schiff, beispielsweise aus Holz. Dieses wird mitunter beleuchtet und stellt den Beginn einer neuen Reise in unserem Leben dar, der Geburt Jesus Christus folgend. Diese Art der Weihnachtsdekoration war insbesondere bis in die 50er Jahre weit verbreitet, da sie ebenso die heimkehrenden Seemänner willkommen heißen sollte. Vielerorts stehen heute noch große beleuchtete Schiffe und Schiffsnachbauten auf den Plätzen griechischer Städte und Dörfer. Auf den Kykladen und anderen griechischen Inseln nutzen Kinder hingegen kleinere Anfertigungen, um von Haus zu Haus zu ziehen und bei den Nachbarn Weihnachtsgebäck und andere Süßigkeiten einzusammeln.

Neujahrskuchen für die Schwiegermutter

Auf Samos, einer im Nordosten Griechenlands gelegenen Insel, verzehrt man am Morgen des ersten Weihnachtsfeiertages kleine Häppchen von in Wein angebratenem Schweinefleisch »Tigania« und über Nacht in Zitronensaft eingelegtes, gekochtes Schweinefleisch »Pichti«. Diese Gerichte sind sehr beliebt und werden häufig während der gesamten Weihnachtszeit serviert. Die verheirateten Frauen von Samos bereiten zu Silvester einen speziellen Neujahrs-Kuchen zu, den Vassilopita. Anschließend servieren die Frauen ihren den Kuchen, zusammen mit einem Teller voller Süßigkeiten. Er soll ihnen Glück im neuen Jahr bringen.

Das Glück aus dem Granatapfel

Granatäpfel haben seit jeher eine große Bedeutung in Griechenland, da sie für Glück, Fruchtbarkeit und Wohlstand stehen. Hera, die Fruchtbarkeitsgöttin hält beispielsweise in vielen Darstellungen einen Granatapfel in ihrer rechten Hand. Die Frauen in der Region des Peloponnes legen Granatäpfel daher traditionell zum religiösen Weihnachtsschmuck. Der Mann trägt sie am Neujahrstag sogar mit in den Gottesdienst, um sie priesterlich weihen zu lassen. Nach dem Besuch der Kirche wirft der Mann dann eine Frucht in den Eingang des eigenen Hauses. Dann erbittet er zusammen mit dem Aufplatzen Gesundheit, Fröhlichkeit und Glück im neuen Jahr. Meist wünscht man sich auch, dass die Taschen der Hausbewohner im kommenden Jahr mit so vielen Münzen gefüllt sein mögen, wie der Granatapfel Samen trägt.

Unterwegs mit Vergangenheit und Zukunft

In den zwölf Tagen zwischen Weihnachten und dem Epiphanias-Fest (Heilige Drei Könige), das am 6. Januar begangen wird, verkleiden sich die Männer im östlichen Mazedonien in auffälligen Kostümen, um den Momogeri aufzuführen. Diese Mischung aus Tanz und Theater geht auf die Antike zurück und hat stets feste Figuren zum Bestandteil: ein Bär, der Stärke symbolisiert, eine Braut steht für die Zukunft, ein Arzt für gute Gesundheit, eine ältere Frau für die Vergangenheit sowie eine Ziege für die Nahrung. Zwischen Weihnachten und Neujahr ziehen die Figuren durch die Straßen, unterhalten Einwohner wie Besucher gleichermaßen und kündigen so das neue Jahr an.

Weihnachten und Neujahr in Griechenland: Zwiebeln

Kurz vor Neujahr findet man auf zahlreichen Märkten Griechenlands die Zwiebelsorte Scilla Maritima. Sie gilt in Griechenland als Symbol der Wiedergeburt und Gesundheit und soll alles Schlechte fernhalten. Aus diesem Grund hängen die Zwiebeln rund um Neujahr auch an den Eingangstüren der Häuser.

Die Bräuche sind zum Teil sehr alt und werden seit vielen Generationen hinweg überliefert. Viele junge Griechen pflegen sie dennoch noch heute. Und zwar immer mit einem Funken Hoffnung, dass sich das große Glück vielleicht so doch ein wenig auf die Sprünge helfen lässt und einem das neue Jahr gnädig sein möge.

Informationen zu den Themen Weihnachten und Neujahr in Griechenland sind auf www.discovergreece.com zu finden.

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