Während Silvester hierzulande schon lange vorbei ist und viele Menschen sich auf den frühen Start in den Frühling freuen, warten die Menschen in Thailand bei tropischen Temperaturen noch auf den Start ins neue Jahr. Mitte April wird im südostasiatischen Königreich das Fest Songkran gefeiert. Ein ziemlich feuchtes Vergnügen!

Songkran bedeutet so viel wie »Übergang«. Sie markieren die Feiertage zum Beginn des neuen Jahres vom 13. bis 15. April. Hintergrund dieses Datums ist der Zeitpunkt, an dem die Sonne in ein neues Tierkreiszeichen eintritt; der offizielle kalendarische Jahreswechsel wird jedoch am 1. Januar gefeiert.

Reinigung von den schlechten Dingen des Lebens

Hinter der Tradition rund um Sonkgran steckt eine symbolische Reinigung von allem Schlechten, um den Schritt in das neue Jahr mit einem reinen Geist zu bestreiten. Zu den typischen Ritualen während des Festes gehört beispielsweise die Ehrerbietung gegenüber Buddhastatuen, die zu Songkran mit Wasser übergossen werden. Außerdem gehört das symbolische Gießen von parfümiertem Wasser in die Hände von Mönchen und älteren Menschen dzu. Man tut es, um ihnen Respekt und Dank zu zollen.

Im Gegenzug sprechen die Älteren den Jüngeren ihren Segen aus und wünschen ihnen Glück und Erfolg für ihr Leben. Doch besonders unter Besuchern Thailands ist das zweitägige Fest eher für seine typisch thailändische Mischung aus Traditionen und ausgelassenem Volksfest bekannt. Der Brauch, sich gegenseitig nass zu spritzen, hat sich in den letzten Jahren zu regelrechten Wasserschlachten entwickelt. Und zwar auf den Straßen und Plätzen im ganzen Land. Auch Touristen und Nicht-Thais können daran teilnehmen; eine willkommene Erfrischung bei den tropischen Temperaturen. Einen bunten Touch bekommt das Fest durch gefärbtes Puder, mit denen sich die feiernden Menschen gegenseitig bemalen.

Große Feierlichkeit in Chiang Mai

Besonders prunkvoll wird das Songkran-Fest in Chiang Mai begangen: Die feuchtfröhliche Feier lockt jedes Jahr viele Einheimische und internationale Besucher in die Stadt im Norden Thailands. Aber auch in vielen anderen beliebten Regionen des Landes wird das neue Jahr – auch über die offiziellen Feiertage hinaus – begrüßt. In Bangkok beginnen die Feierlichkeiten in diesem Jahr bereits am 12. April und dauern bis zum 20. April. Fokus des Festes ist diesmal die Bedeutung des Wassers in der thailändischen Kultur.

Hier wird das Songkran-Fest zelebriert

Khao San Road, Bangkok, 13. – 15. April 2017, 10.00 – 23.00 Uhr

Silom Road, Bangkok, 13. – 15. April 2017, 10.00 – 00.00 Uhr

Entlang des Stadtgrabens, Chiang Mai, 11. – 16. April 2017, 09.00 – 22.00 Uhr

Pattaya (North, Central und South Beach), Lan Bodhi Park Na Kluea und Chon Buri, 11. – 20. April 2017, 09.00 – 00.00 Uhr

Khao Nieo Road, Khon Kaen, 13. – 15. April 2017, 10.00 – 20.30 Uhr

Patong Beach, Phuket, 12. – 13. April 2017, 10.00 – 22.00 Uhr

Hat Yai Mitternachts-Songkran auf der Nipat Uthit 3 Road, der Sanehanusorn Road und am Wat Mahatta, 11. – 15. April 2017, 10.00 – 23.00 Uhr

Chaweng Beach, Ko Samui, 13. April 2017, 08.00 – 20.00 Uhr

Weitere Informationen gibt es hier.

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