In Tucson, Arizona, wird im Spätwinter wieder „yihaaa” durch die Lüfte gerufen. Dann nämlich, wenn mehr als 650 Cowboys und Cowgirls in die Arena der Tucson Rodeo Grounds einreiten. Bei der La Fiesta de los Vaqueros (der Feier der Cowboys), das auch als Tucson Rodeo bekannt ist, muss der Stier bei den Hörnern gepackt und bezwungen werden.

Dafür haben die Wagemutigen ganze neun Tage Zeit. Neben dem Stierwrestling, das allein oder zu zweit betrieben wird, gibt es auch fünf weitere Disziplinen, die Geschicklichkeit und Reitfähigkeiten abverlangen: Das Reiten von Wildpferden mit und ohne Sattel, Bullenreiten, Kälberfangen und Tonnenrennen nur für Cowgirls. Bei letztgenannter Disziplin beispielsweise galoppiert das Pferd kleeblattförmig um drei Tonnen. Hierbei kommt es auf Geschwindigkeit und Geschicklichkeit an, denn keine Tonne darf umfallen, sonst drohen Strafsekunden.

Viel Preisgeld gibt es zu gewinnen: 2014 waren es rund 370.000 Euro, um das die Bezwinger vor täglich zehntausenden Besuchern aus dem ganzen Land kämpfen. Neben dem Wettbewerb bietet Tucson seinen Besuchern auch die berühmte Parade, bei der es sich laut Veranstalter um die längste nicht-motorisierte Parade der Welt handelt. Rund 200.000 Zuschauer werden erwartet. Das Tucson Rodeo fand im Jahr 1925 zum ersten Mal statt. Es gilt heute als einer der Top-Wettbewerbe im professionellen Rodeosport.

Tucson ist nicht der einzige Rodeo-Hotspot

Als Heimat des Rodeos gilt allerdings Prescott, denn hier findet das älteste Rodeo der Welt statt. Seit 1888 kommen in Prescott rund um den 4. Juli zahlreiche Rodeofans zusammen, um die wütenden Stiere und die besten Stierbezwinger zu bestaunen. Das Großereignis wird von Showelementen mit Clowns und Artistik begleitet.

In Arizonas Wildem Westen wimmelt es aber nicht nur in Tucson und Prescott von Cowboys, Pferden und Rodeos. Cave Creek, eine kleinen Siedlung im Nordosten von Phoenix, ist noch heute ein Ebenbild eben jener Wild-West-Stimmung. Denn hier versammeln sich jeden Freitag die harten Cowboys zum Bullriding im Buffalo Chip Saloon. Sie müssen jeweils acht Sekunden auf dem Rücken wilder Stiere bestehen – ein Unterfangen, das waghalsig ist und Mut verlangt.

 

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