Im Sommer kann es im US-Bundesstaat Utah heiß werden. Wer auf der Suche nach Abkühlung ist, wird im Südosten des Staates fündig. Der Zion Nationalpark bietet Wanderungen im frischen Virgin River und verspricht ein schattiges Plätzchen.

Die Landschaft, die heute als der Zion Nationalpark bekannt ist, wird seit Jahrtausenden bewohnt. Ursprünglich haben die Einheimischen hier Mammuts und Kamele gejagt. Vor rund 6500 Jahren haben sich Gesellschaften von Farmern entwickelt, die wir heute als Anasazi Indianer kennen.

All das spiegelt sich auch im Namen des heutigen Nationalparks wider. Zion bedeutet so viel wie „das gelobte Land”. In der Region treffen geologische Umstände aufeinander, die in der Wüste selten anzutreffen sind: Ein Fluss, der das trockene Land bewässert. Außerdem Geländeflächen, auf denen Pflanzen angebaut werden können und eine Jahreszeit, die das Wachstum begünstigt. Diese Aspekte haben nicht nur das Überleben von tausenden von Generationen gesichert, sondern locken auch heute Wanderer, Kletterer und Entdecker aus aller Welt an, die den paradiesischen Ort erkunden möchten.

Wandern auf dem Riverside Walk Trail entlang des Virgin Rivers

Bei über 40° Celsius im Sommer, spenden die Bäume und die rund 2000 Meter hohen Canyonwände Schatten bei Wanderungen – etwa auf dem idyllischen Riverside Walk Trail, der entlang des Virgin Rivers verläuft. Die günstigen Bedingungen für die ehemaligen Bewohner des Gebietes sind auch für die Flora und Fauna von heute ideal: Wer im Zion Nationalpark unterwegs ist, kann Kakteen, Eschenahorn, Flammenblumen und Goldkiefern entdecken, oder einer von 68 Spezies von Säugetieren begegnen – darunter Rotwild, Backenhörnchen und Wüstendickhornschafe.

Der Riverside Walk ist indes auch Ausgangspunkt für die Wanderung in den Narrows. Das ist ein Wanderweg, der ins Hinterland Zions führt und bei dem ein Großteil der Wanderung im Virgin River selbst stattfindet. Neben Fußmärschen können auch Kletter- und Helikoptertouren durchgeführt werden. Auch Quadfahren, Reiten und Radfahren sind in der Region möglich. Wer vom Zion Nationalpark aus weiterreist, sollte den Highway 9 nutzen. Die Panoramastraße, die direkt durch den Nationalpark führt, bietet eine atemberaubende Aussicht.

Weitere Informationen unter www.visitutah.com/zion

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