Willie Daly sucht Partner für andere. Mehr als 6.000 Singles hat er bereits zum Glück verholfen. Jedes Jahr reisen rund 60.000 Menschen aus aller Welt zum größten Heiratsmarkt der Welt in das kleine irische Dorf Lisdoonvarna, um sich dort von ihm verkuppeln zu lassen. Text: Pia Hoffmann

»Ehefrauen für Männer und Ehemänner für Frauen finden«, so beschreibt Willie Daly seinen Beruf, dem er bereits in dritter Generation nachgeht. In seinem Ohrensessel wirkt der gutmütige alte Herr mit dem weißen Haar, Vollbart und dem dicken, alten Buch auf dem Schoß ein bisschen wie der Weihnachtsmann. Doch auf den vergilbten Wunschzetteln, die unter dem zerfledderten Ledereinband hervorlugen, geht es nicht um Geschenke, sondern um Ehepartner. Willie Daly ist der letzte Heiratsvermittler, der einsame Herzen noch nach der irischen Tradition des »Matchmaking« zusammenführt.

Heiratsvermittler Willie daly in Irland - Lisdoonvarna - Single-Festival

Pia Hoffmann

Das geheimnisvolle Buch, das er überall mit hinschleppt, ist 160 Jahre alt. Schon sein Großvater notierte darin Details über heiratswillige Damen, die er auf Rinder- und Pferdeauktionen an den Mann brachte. »Auf dem Land war es früher für die Bauern schwer, Frauen zu finden«, erzählt der Matchmaker. Auch wenn Partnervermittlung damals oft wenig mit Liebe zu tun hatte, kann er von der Erfolgsquote seiner Vorfahren nur träumen.

»Hundert Prozent der von meinem Vater vermittelten Ehen haben gehalten.«

Mit einem Seufzer gibt er zu: »Inzwischen ist das nicht mehr so einfach. Die Leute sind anspruchsvoller geworden. Heutzutage muss schon ein Funke Magie im Spiel sein.«

Ein Funke Magie schadet nie

Bis heute hält sich der Glaube, dass jeder, der die Heiratsbibel des Matchmakers berührt, innerhalb von sechs Monaten unter die Haube kommt. Gearbeitet wird mit dem antiquarischen Wälzer, der nur noch mit Schuhbändeln zusammengehalten wird, schon lange nicht mehr.

Heiratsbibel des Matchmakers Willie Daly

Pia Hoffmann

Dafür gibt es jetzt Formulare. »Nur für die Kontaktdaten«, betont der irische Liebesbote. »Über Charakter und Vorlieben meiner Kunden muss ich nichts wissen. Es geht nicht darum, was auf dem Papier steht, sondern was im Herzen ist.« Augenkontakt, Körpersprache, Knistern in der Luft – für solche Zeichen hat Willie Daly einen siebten Sinn entwickelt. Mehr als 3.000 Paaren, schätzt er, konnte er so das große Glück bringen.

»Ich fühle, ob Menschen zusammenpassen. Das ist eine Gabe.«

Da klingelt auch schon wieder sein Telefon. Es ist Maria, die ungeduldig auf ihren Traummann wartet. »Maria, ich glaube ich habe jemanden für Sie gefunden. Ein Herr hat mich heute nach einer gut aussehenden reifen Dame gefragt, und da Sie die Hübscheste sind, habe ich sofort an Sie gedacht.« Zufrieden legt er ein weiteres Formular beiseite. Auch nach 52 Jahren macht ihm der Job sichtlich Spaß, selbst wenn er Einsatz rund um die Uhr fordert. Die lange Liste seiner Klienten hat der Menschenkenner stets im Kopf. In Gedanken spielt er mögliche Paarungen durch wie in einem Pfeildiagramm. »Manchmal sehe ich den passenden Partner für jemanden aber auch zufällig auf der Straße. Dann spreche ich ihn einfach an. Viele stimmen einem Treffen zu. Meist gibt es dann erstmal ein großes Gelächter, und schon ist das Eis gebrochen.«

Geschichten, die nur das Leben schreibt

Noch heute lacht Willie Daly über einen 56-jährigen Landwirt aus dem Nachbarort, dem es derart peinlich war, einen Partnerschaftsvermittler aufzusuchen, dass er als Treffpunkt einen verlassenen Friedhof vorschlug. »Als wir Stimmen hörten, drückte er mich auf den Boden. Wir lagen also auf einem Grab, als plötzlich eine junge Amerikanerin vor uns stand.« Für den gewieften Ehestifter kam die bizarre Situation gerade recht. »Unter normalen Umständen hätte sich das hübsche Mädchen nie für den alten Kerl interessiert. Aber dort konnte ich ihr klar machen, dass das Schicksal oft ungewöhnliche Wege geht. Heute sind die beiden glücklich verheiratet und haben vier Kinder!« Sein Erfolgsgeheimnis liegt scheinbar darin, Menschen auf so charmante und originelle Weise miteinander bekanntzumachen, dass sie sich auf Anhieb sympathisch sind.

»Ich glaube fest an Liebe auf den ersten Blick«,

beteuert er.

 Festival Irland - Singlereisen

Gabby Orcutt

Hochsaison hat Willie Daly beim jährlichen Matchmaking-Festival, das den ganzen September dauert. Dann ziert sein Gesicht Schaufenster, Poster und einen Foto-Aufsteller mit zwei Gesichtsausschnitten und der Aufschrift »Ich habe meinen Partner durch Willie Daly gefunden«.

Matchmakers Willie Daly - Matchmaking-Festival - Irland

Pia Hoffmann

Schon um 1850 trafen sich die Bauern nach der Ernte in Irlands einzigem Kurort Lisdoonvarna, um in den Heilquellen Heiratspläne zu schmieden. In den letzten 50 Jahren hat sich aus dem regionalen Erntedankfest der wohl größte Heiratsmarkt der Welt entwickelt. Rund 60.000 Besucher reisen jedes Jahr in die 800-Seelen-Gemeinde, um die große Liebe zu finden. Im letzten Herbst hat Marketingdirektorin Julie Carr sogar 80.000 Gäste gezählt, darunter Heiratswillige aus Amerika, Südafrika und Australien.

»Wir sprechen zwar von Europas größtem Singles-Festival«,

stellt sie klar, »aber im Grunde ist es der einzige Event dieser Art auf der ganzen Welt.«

Europas größtes Singles-Festival

Auch in diesem Jahr wird das kleine Dorf an der irischen Westküste wieder vier Wochen lang mit Blumen, Schildern und bunten Fähnchen herausgeputzt.

Irland, Lisdoonvarna, Single-Festival, Matchmaking-Festival

Pia Hoffmann

Vom 31. August an ist täglich ab 11 Uhr morgens in allen Bars Stimmung angesagt. In den Pubs wird irischer Folk gespielt, aus den Hotels dudeln Tanzrhythmen, coole Beats hämmern aus einem Discozelt, und auf einer Wiese feiern 10.000 Leute bei Countrymusik. An den Wochenenden werden auch Speed-Dating-Nächte, Traffic-Light-Partys und LGBT-Events organisiert, doch die meisten ziehen einfach so durch die Straßen. Mit einem Guinness in der Hand spricht vor den Pubs bald jeder mit jedem, egal ob Single oder Tourist.

»Die Atmosphäre ist lockerer als bei jedem anderen Dating-Event«,

versichert Julie Carr. »Man kann auch allein kommen ohne, dass es peinlich wird.«

Am vollsten ist es in der Matchmaker Bar in der Hauptstraße. Dort hat Willie Daly seit 50 Jahren ein kleines Separee, wo er während der Festivalwochen jeden Abend von 19 Uhr bis 1 Uhr morgens Amor spielt. »Ich bin immer wieder erstaunt wie viele junge, gutaussehende Leute mich aufsuchen, die gar keine Hilfe nötig hätten«, erzählt er. In der langen Schlange vor seiner Tür stehen attraktive und weniger attraktive Partnersuchende jeden Alters aus dem In- und Ausland.

Matchmaking-Bar in Lisdoonvarna, Irland, Single-Festival

Pia Hoffmann

»Deutsche und amerikanische Frauen mögen irische Männer, weil man mit ihnen gut singen, tanzen, trinken und Spaß haben kann«, weiß der Heiratsvermittler. »Aber am besten harmonieren irische Frauen mit deutschen Männern. Die sehen meist besser aus, sind fleißiger und vor allem vernünftiger als irische Männer.«

Irische Frauen und deutsche Männer

Tagsüber schlendert der Liebesbote durch die Straßen und verschießt Charme statt Pfeile. »Eigentlich brauchen mich die Leute während des Festivals gar nicht«, sagt er. »Sie spüren den Zauber und finden einander ganz von selbst.« Für Marketingfrau Julie Carr liegt der Erfolg im persönlichen Kontakt.

»Das Matchmaking-Festival ist das Gegenstück zum Internet-Dating«,

erklärt sie. »Deshalb gibt es auch keine App. Wir wollen, dass die Menschen ihre Smartphones wegstecken und miteinander reden und tanzen.« An den Wochenenden tun das vor allem 18- bis 30-jährige, unter der Woche eher Ältere bis weit über 70. »In den Altersheimen ist das Festival ein großes Thema, denn viele haben hier ihre Partner kennengelernt«, berichtet Julie Carr. »Manche Paare kommen jedes Jahr zurück, um den Jahrestag ihres Kennenlernens zu feiern.«

single-festival-irland

Rido/Shutterstock.com

Wer Willie Dalys Dienste unterm Jahr in Anspruch nehmen will, kann individuelle Termine mit ihm auf seiner Farm in Ennistymon vereinbaren, wo er neben Pferdezucht ein Matchmaking Museum betreibt. Den ganzen September über ist er abends in der Matchmaker Bar anzutreffen. In diesem Jahr will seine 18-jährige Enkelin selbst einmal ihr Glück auf dem Festival versuchen. Seine zwei Söhne und sechs Töchter haben den berühmten Vater bei ihrer Partnerwahl nicht um Rat gebeten. »Mittlerweile sind zwei meiner Töchter aber wieder geschieden«, verrät der Eheexperte mit einem Grinsen. »Jetzt, beim zweiten Mal, haben sie mich gefragt!«

Nützliche Fakten auf einen Blick

Lage. Lisdoonvarna ist der einzige Kurort Irlands und liegt im County Clare am Wild Atlantic Way zwischen Galway und Limerick, etwa 8 Kilometer von den Cliffs of Moher. Der Ort ist umgeben von der Karstlandschaft »The Burren«.

Anreise. Flug Frankfurt a. M. – Shannon nonstop mit Lufthansa ab € 113. Dann mit dem Mietwagen 56 km nach Lisdoonvarna oder mit dem Bus über Ennis nach Lisdoonvarna.

Flug Berlin – Dublin nonstop mit Ryanair ab € 59. Dann mit dem Mietwagen 250 km nach Lisdoonvarna oder mit dem Bus oder Zug nach Ennis und mit dem Bus weiter nach Lisdoonvarna.

Flug München – Cork nonstop mit Aer Lingus ab € 261. Dann mit dem Mietwagen 170 km nach Lisdoonvarna oder mit dem Zug nach Ennis und mit dem Bus weiter nach Lisdoonvarna.

Matchmaking Festival. Das Festival findet 2018 vom 31.8. bis 30.9. statt. Kontakt Festival: Matchmaker Ireland, Lisdoonvarna, County Clare, Irland, Tel. +353-65-7074005, E-Mail: info@matchmakerireland.com. Kontakt Willie Daly: Lisdoonvarna, County Clare, Irland, +353-87-6712155, williedaly@yahoo.ie

Festivalangebote. Wochenendpauschale (31.8. – 2.9.2018): zwei Nächte im Hydro Hotel, DZ mit Frühstück inkl. Eintritt zu zwei Matchmaking-Events für € 199.

Hydro Hotel in Lisdoonvarna zum Single-Festival

Pia Hoffmann

Wochenendpauschale (7. – 9.9.2018): zwei Nächte im Imperial Hotel, DZ mit Frühstück inkl. Eintritt zu zwei Matchmaking-Events für € 219.

Essen und Trinken. Roadside Tavern, Lisdoonvarna: typisch irischer Pub mit traditioneller Musik, Tel. +353-65 7074084

The Burren Smokehouse, Lisdoonvarna: Dort gibt es den besten frisch geräucherter irischer Lachs, Tel. +353 65 707 4432

Stonecutters Kitchen, Doolin: Hausmannskost am Meer, Tel. +353-65 7075962

 

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