Wenn sich die Daley Plaza in Chicago vom 22. November bis Heiligabend in ein Wintermärchen verwandelt, stehen die Zeichen in der ganzen Stadt auf Weihnachten. Mancher unter den Besuchern mag sich dabei stark an Deutschland erinnert fühlen: Der traditionelle Chicagoer Christkindlmarket bringt deutsche Tradition in die USA.

Seit fast zwei Jahrzehnten gilt er als Publikumsmagnet für Besucher aus allen Ländern. Auch sonst hat die drittgrößte Stadt der USA in der Vorweihnachtszeit viel zu bieten. In diesem Jahr findet erstmals ein Christkindlmarket in Oak Brook statt. Nur 30 Minuten von der Stadt entfernt gibt es hier das aktuelle Trendgetränk – den einmaligen Omi’s Apfelstrudel Apple Cider.

Erstmals kam der Christkindlmarkt 1996 nach Chicago. Die Idee: Die Atmosphäre des weltweit einzigartigen Nürnberger Weihnachtsevents in die Metropole am Lake Michigan zu bringen. Seither leuchten an jedem Jahr ab Ende November heimelige Lichter zwischen Wolkenkratzern, eine lebensgroße Krippe kündet von der Weihnachtsgeschichte und der Duft verschiedenster Spezialitäten erfüllt die Luft. Keine Frage, der Christkindlmarket in Chicago ist eine Erfolgsgeschichte.

Christkindlmarket in Chicago: 50 Stände und Buden

Inzwischen ist der Markt nicht mehr aus Chicago wegzudenken. Über 50 aufwändig und authentisch gestaltete Stände laden zum Staunen, Probieren und Genießen ein. Ein Muss sind dabei natürlich Nürnberger Lebkuchen, Glühwein, Bratwürsten und Kartoffelpuffer. Aber auch Kuckucksuhren, Holzspielzeug und Kleidung zeigen deutsche Tradition und erfreuen das einheimische wie das internationale Publikum – genauso wie die zahlreichen Blaskapellen und Kinderchöre. Gerade in winterlicher Dunkelheit entfaltet der Markt mit 1000 und einem Licht seinen ganzen Zauber und bietet einen reizvollen Kontrast zur Skyline der City.

Ganz besonders gilt das auch für ein weiteres Highlight der Saison: die Magnificent Mile Light Parade am 22. November 2014. Die Parade der Lichter bietet mehr als 30 Attraktionen – von gigantischen Figuren über Bands und Kapellen bis hin zu Santa Claus persönlich. Mehr als 1,2 Millionen Besucher zählt die Veranstaltung, die bereits seit 22 Jahren fester Bestandteil der Weihnachtsfeierlichkeiten ist.

Die Parade bietet ein unvergessliches Erlebnis, wenn plötzlich alle Lichter angeschaltet werden und die Straßen mit ihren Glanz verzaubern. Traditionell markiert sie den Beginn der Jagd nach den besten Weihnachtsgeschenken in den Einkaufsstraßen Chicagos.

Christkindlmarket in Oak Brook

Zum Beispiel den neuen Christkindlmarket in Oak Brook. Inmitten des einladenden Ortskerns findet sich in den rot-weiß-gestreiften Chalets des Markts eine Vielzahl interessanter Angebote – wie etwa handgefertigter Dekorations- und anderer Schmuck, Textilien und Kunsthandwerk. Natürlich dürfen auch Bratwurst, Sauerkraut, Currywurst sowie verschiedene Käsespezialitäten ebenso wenig fehlen wie Süßigkeiten, deutsches Bier und Glühwein.

Über weitere Weihnachtsmärkte wie etwa den »Christmas Walk« in Geneva, Shopping und Weihnachtsflair auf der Main Street von Galena oder das »Festival of Lights« in Rockford hinaus machen Paraden und Festivitäten zum Thanksgiving am 27. sowie der »Black Friday« am 28. November Lust aufs Zuschauen und Dabeisein.

Am Black Friday ist Hochsaison für den Geschenkekauf. Zusätzlich zu den Einkaufsmöglichkeiten auf der Magnificent Mile sind auch der State Street Shopping District und die zahlreichen Boutiquen in den Stadtvierteln ein Einkaufsparadies.

Eine große Auswahl und Rabattaktionen findet sich auch außerhalb der Stadt. Die Fashion Outlets of Chicago in Rosemont sind ein Mekka für Shoppingfreunde. Wer auf der Jagd nach Weihnachtsgeschenken weitere exklusive Schnäppchen sucht, ist auch in den Chicago Premium Outlets in Aurora mit 120 Geschäften sowie in Gurnee Mills, dem größten Outlet in Illinois, genau richtig. In beiden Einkaufszentren warten viele Vergünstigungen, Promotion-Aktionen und spezielle Weihnachtsangebote.

Mehr Informationen zum »Christkindlmarket in Chicago« gibt es auf der Homepage: www.christkindlmarket.com.

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