Palm Springs ist ein kleines Städtchen in der kalifornischen Wüste. Bekannt wurde es als Wochenend-Refugium der Hollywood-Stars – Los Angeles ist schließlich nur zwei Autostunden entfernt. Die Stars und Sternchen haben Palm Springs nicht nur berühmt, sondern auch ziemlich wohlhabend gemacht. Wir verraten, was man in Palm Springs gesehen haben muss.

Der Flughafen im Freien

Klar, du kannst von Deutschland direkt nach San Diego oder Los Angeles fliegen, dir dort einen Mietwagen schnappen und anschließend auf vier Rädern nach Palm Springs düsen. Dann verpasst du aber diesen schnuckeligen Flughafen – für den Autor dieses Textes einer der schönsten der USA. Warum? Er ist so wunderbar klein, man ist sehr schnell im Zentrum (drei Kilometer Entfernung) und das Allerbeste: weite Teile des Flughafens sind im Freien. Zwischen Security-Check und dem Gate kannst du dich draußen in der Sonne aalen, frische Luft schnappen oder eine Zigarette rauchen.

About to head off into the sunrise…

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Tipp: Wer Palm Springs als Endstation seiner Kalifornien-Rundreise wählt, kann von Palm Springs nach San Francisco fliegen und von dort aus nonstop nach Frankfurt.

Übernachtung: Gönn‘ dir!

Einen großen Fehler solltest du während deines Aufenthaltes in Palm Springs nicht begehen: dir einen Aufenthalt in einem Billig-Hotel ohne Extras mieten. Das kann eine ziemlich trostlose Angelegenheit werden. Besser: dich in eines der großartigen Luxus-Resorts einbuchen. Viele von ihnen bieten dir ein Zimmer mit Balkon oder Terrasse. Oft öffnest du auch einfach nur die Tür deines Zimmers und du stehst quasi direkt vor dem Swimmingpool. Das Adults-only-Boutique-Hotel Amin Casa für nur maximal 14 Gäste gehört zu den luxuriösesten Unterkünften in Palm Springs. Das Anwesen aus den 1920-er Jahren war einst Wohnsitz der Hollywood-Schauspielerin Gloria Swanson und verfügt über vier private Bungalows mit jeweils einem Schlafzimmer und Kitchenette sowie zwei Studio-Suiten. Auf Wunsch ist ein Chauffeur-Service mit dem hoteleigenen Bentley Mulsanne buchbar.

Mit dem kostenlosen Shuttlebus durch die Stadt tuckern

Von donnerstags bis sonntags heißt es in der Stadt »Driving optional«. Der kostenlose Shuttlebus »Palm Springs BUZZ« bietet die Möglichkeit, sich ganz ohne Auto durch die Stadt zu bewegen. Nach dem Prinzip »Hop on, hop off« kannst du bequem Palm Springs erkunden, zum Shopping fahren sowie Restaurants, Bars, Hotels und Pool-Partys besuchen. Die Route führt in einer Schleife von der Via Escuela bis zur Smoketree Lane und zurück und verbindet so die Hotels in den nördlich und südlich gelegenen Stadtteilen miteinander und mit dem Zentrum von Palm Springs. Der »Palm Springs BUZZ« hält an insgesamt 30 Stationen; vier Busse sind im Einsatz. Sie fahren im 15-Minuten-Takt, was kurze Wartezeiten garantiert. Der Shuttlebus ist donnerstags bis sonntags von 11 Uhr vormittags bis 1 Uhr nachts im Einsatz.

Palm Springs Buzz

City of Palm Springs

So viele Prominente!

Einem breiten Publikum wurde Palm Springs bereits in den 30er Jahren als Refugium ruhebedürftiger Hollywood-Stars bekannt. Die Klatsch- und Tratschspalten der sensationslüsternden Gazetten des Landes waren voll mit Storys über die Celebreties und ihre Aufenthalte in Palm Springs. Die Hochzeit der Prominenten-Invasion währte über vierzig Jahre. Greta Garbo, Cary Grant, Steve McQueen, Cher, Kirk Douglas, Elvis Presley, Frank Sinatra und Dean Martin – sie alle bedachten Palm Springs mit ihrer ständigen – oder jedenfalls vorübergehenden – Anwesenheit. Viele Straßen, Boulevards und Stadtgebäude tragen noch heute die Namen von berühmten Einwohnern; wie zum Beispiel der Frank-Sinatra- und Dinah Shore-Weg, der Gene Autry-Pfad oder das Bob Hope-Kulturzentrum. Nicht wenige meinen, die Stadt zehre noch heute enorm von ihrer ruhmreichen Promi-Vergangenheit.

Haus in Palm Springs

2M media/shutterstock.com

Auf den Spuren von Frank Sinatra und Elvis Presley

Wie wäre es mit einem Ausflug zum Twin Palms Estate? Das ist das Haus, in dem Frank Sinatra mit Ava Gardner gelebt hat. Weiter führt der Weg zum The Ingleside Inn; hier können Gäste in der Ecke Platz nehmen, in der Ol’ Blue Eyes immer gesessen hat. Besitzer Mel Haber erzählt viele Geschichten über ihn. Im The Purple Room hat Sinatra seiner vierten Frau, Barbara Marx, einen Heiratsantrag gemacht. Das Restaurant serviert das im Südwesten der USA berühmte Gericht Steak and Peppers.

Für Elvis-Fans ist das Elvis Honeymoon Hideaway, wo er nach der Hochzeit ein Jahr lang mit Priscilla gelebt hat, ein Muss. Auch das weniger bekannte Haus des King of Rock’n Roll Graceland West ist einen Besuch wert. Im Hotel Caliente Tropics können Gäste Elvis‘ Vorliebe für die hawaiianische Tiki-Kultur teilen. Ein besonderes Highlight des Hotels ist der ehemals geheime Weinkeller.

Ab in den Canyon

Felsenkunst, Bewässerungsgräben, alte Mörser und Getreidemühlen – diese Spuren indianischer Geschichte lassen sich im Tahquitz Canyon und den Indian Canyons entdecken. Die Cahuilla-Indianer hatten vor über 2.000 Jahren als erste Sieder der südkalifornischen Wüste diese fruchtbaren Schluchten als Lebensraum entdeckt. Die Canyons, die nur wenige Kilometer von der Stadt entfernt liegen, zählen auch heute noch zum Reservat des ortsansässigen Agua-Caliente-Stammes der Cahuilla-Indianer. Die Schluchten lassen sich am besten zu Fuß oder auf dem Rücken eines Pferdes erkunden. Die Wanderwege umfassen insgesamt 60 Meilen und zeichnen sich durch unterschiedliche Schwierigkeitsstufen aus. Die Parkverwaltung bietet geführte Wanderungen an. Reitausflüge und Jeep-Touren sind über verschiedene Anbieter buchbar.

Indian Canyons in Palm Springs

Palm Springs Bureau of Tourism

Shopping in den Outlet-Malls

Wie wäre es mit Shopping? In der Innenstadt von Palm Springs findest du einige außergewöhnliche Boutiquen. Wer das nötige Kleingeld hat, kann auch durch den El Paseo Shopping District in der Nähe von Indian Wells stöbern. Rund 250 Shops gibt’s hier, darunter Edel-Brands wie Gucci & Co.

Die Sparfüchse unter euch steuern dagegen die riesigen Shopping-Malls Desert Hills Premium Outlets und Cabazon Outlets an. Sie liegen praktischerweise gleich nebeneinander. Von Palm Springs aus fährst du rund 20 Minuten mit dem Auto in nordwestliche Richtung. Tipp: Nehmt euch eventuell eine Jacke mit. Auch wenn es in Palm Springs sengend warm ist. Die Temperaturunterschiede sind enorm. Wenn ihr nach eurem Palm-Springs-Besuch nach Los Angeles fahren solltet, könnt ihr unterwegs auch einen Stopp einlegen. Die Outlet Malls liegen unübersehbar auf dem Weg.

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