Kalifornische Lebensqualität sieht so aus: Die Jahresdurchschnittstemperatur beträgt 22 Grad, an 300 Tagen im Jahr scheint die Sonne und das Meer ist immer ganz nah. Los Angeles? Nicht ganz. San Diego, Kaliforniens südlichste Metropole, verzückt Einheimische wie Touristen. Wir verraten, was man in San Diego gesehen haben sollte.

Kleines Rätsel: Welche Stadt hat mehr Einwohner? San Diego oder das 750 Kilometer weiter nördlich gelegene San Francisco? Hmm? Bevor wir sie jetzt aufs Glatteis führen: Es ist San Diego. In der Stadt leben 1,4 Millionen Menschen. Fast doppelt so viele wie in San Francisco. Und welche Stadt ist in der Welt bekannter? Richtig, San Francisco. Das kleine Beispiel zeigt, dass die Einwohnerzahl noch lange nichts mit der Popularität einer City zu tun hat.

Denn San Diego spielt in Kalifornien nur die dritte Geige. Erst kommen San Francisco und Los Angeles, dann erst mal nichts – und dann San Diego. Das gilt auch für die Touristen, die bei einem Besuch Kaliforniens vor allem San Francisco und Los Angeles ansteuern. Das muss nicht sein. Auch San Diego hat eine Menge zu bieten. Was genau? Wir verraten, was man in San Diego gesehen haben sollte.

Balboa Park

Wie die Zeit vergeht – dieses Jahr feiert San Diegos Hotspot für Natur- und Kulturliebhaber, der Balboa Park, seinen 150. Geburtstag. Im Jahr 1868 sicherte sich die Stadt San Diego 5,6 Quadratkilometer Land und legte dort den Grundstein für den Balboa Park, der mit seinen Kultureinrichtungen und Museen heute zu den Hauptsehenswürdigkeiten der Stadt zählt.

Sea World

Sea World in San Diego lässt Besucher in die Unterwasserwelt der Ozeane eintauchen. Und tut gleichzeitig viel Gutes für den Erhalt der ArtenvielfaltSea World Cares besitzt nämlich eine Auffangstation für verletzte und gestrandete Schildkröten, Seerobben und Co. Die von SeaWorld aufgepeppelten Tiere werden nach ihrer Genesung wieder in die Meere ausgesetzt. Neben inspirierenden Tiergeschichten können große und kleine Besucher der Aquarienwelt verschiedene Shows und Fahrgeschäfte besuchen.

Coronado Beach

Der Vorort Coronado liegt auf einer Halbinsel in der San Diego Bay, bei der Überfahrt über die Coronado Bridge bieten sich einem traumhafte Blicke auf die Skyline der Stadt. Der breite Coronado Beach lädt zum Sonnenbaden ein. Abends geht hier die Sonne – wie an allen Stränden der Stadt – mit einem Farbenschauspiel unter.

San Diego Zoo

Im San Diego Zoo, einer der beliebtesten Sehenswürdigkeiten der Stadt, treffen Besucher auf über 4.000 seltene und gefährdete Tiere und über 650 einzigartige Arten und Unterarten aus aller Welt. Der Eintrittspreis beträgt 54 US-Dollar (ca. 44 Euro).

Hop-on-Hop-off-Bus im San Diego Zoo

Evgeniya Lystsova/Shutterstock.com

G-Street-Pier

Wer dagegen San Diego vom Wasser aus betrachten möchte, macht sich auf zum Hafen, genauer gesagt zum G Street-Pier. Dort befinden sich einige Ausflugsschiffe, die zu Rundfahrten und zur Walbeobachtung in See stechen. Unübersehbar im Hafen von San Diego ist die Militärpräsenz. Das hat einen einfachen Grund: San Diego beheimatet nämlich eine der größten Marinebasen der USA. Zur Marinebasis gehört auch die Naval Air Station North Island, die Heimat einer großen Anzahl von Flugzeugen der Navy ist. Wenn man Glück hat, kann man den feschen Kerlen sogar von den Ausflugsschiffen bei der Arbeit zuschauen.

San Diego Air & Space Museum

Vom Heißluftballon der Brüder Montgolfier aus dem Jahr 1783 über die Entwicklung der modernen Luftfahrt bis hin zur Eroberung des Weltraums – dieses Museum zeigt Sammlungen aller bisherigen Flugabenteuer. Unbedingt empfehlenswert ist ein Besuch des 3D/4D Zable Theaters. Hier erleben Besucher das Gefühl des Fliegens, zum Beispiel einer Reise zum Mond. Der Eintrittspreis beträgt 19.75 US-Dollar (ca. 16 Euro).

Air & Space Museum San Diego

Go San Diego Card

San Diego Natural History Museum

Hier erfahren Besucher mehr über die Naturgeschichte Südkaliforniens. Zu sehen sind Fossilien und Dinosaurierknochen, seltene Bücher und lebende Tiere. 19 US-Dollar (ca. 15 Euro) kostet der Spaß.

Model Railroad Museum

Im San Diego Model Railroad Museum können Fans von Schienen die größte Modelleisenbahn der Welt mit stolzen 8,2 Kilometern Länge bestaunen. Die Ausstellungen veranschaulichen die Geschichte der kalifornischen Eisenbahn. Der Eintrittspreis beträgt 11 US-Dollar (ca. 9 Euro).

Mingei International Museum

Der Schwerpunkt des Mingei International Museums liegt auf der Kunst des Alltags. Seine stetig wachsende Sammlung zeigt mehr als 26.000 Objekte aus 141 Ländern vom 3. Jahrhundert v. Chr. bis in die Gegenwart. Wer Einlass begehrt, muss 10 US-Dollar (zirka 8 Euro) Eintritt zahlen.

Westfield UTC Shopping Mall

Shopping-Victims steuern die Westfield UTC Shopping Mall an, rund vier Kilometer außerhalb der Stadt. Sie ist gut mit dem Bus erreichbar. Abercrombie & Fitch, American Eagle, Nike, Hollister und viele andere Brands haben hier ihre Shops und verkaufen ihre Klamotten zu sehr günstigen Preisen.

FKK am Black’s Beach

Wer im Sommer in San Diego zu Gast ist, sollte am Wochenende am Black‘s Beach (Torrey Pines Scenic Drive) vorbeischauen – der Strand gehört zu den schönsten der USA. Er ist rund 20 Kilometer außerhalb der Stadt gelegen, weshalb sich die Anreise mit dem Mietwagen empfiehlt. Klettermuffel sollten allerdings achtgeben: Von der Anhöhe des Parkplatzes aus geht es rund 200 Meter den Felsen hinunter zum Strand (und später wieder zurück). Dort finden sich an schönen Sommertagen und vor allem am Wochenende die Nackedeis aus San Diego ein und aalen sich in der Sonne oder tummeln sich im Pazifik. Der Strand ist auch bei Schwulen beliebt.

Black's Beach in San Diego

chromoprisme/Shutterstock.com

Hot Boys & Girls in La Jolla sowie am Mission Beach & Pacific Beach

Lebhafter ist das Bad im Meer an den Beachvierteln La Jolla, Mission Beach und Pacific Beach. In den Vierteln, die noch heute den alternativen Hippie-Charme versprühen, kann man auf einer fünf Kilometer langen Promenade skaten, joggen, Radfahren oder heißen Jungs und Mädels beim Surfen zuschauen. Denn sehen und gesehen werden ist nicht nur in Los Angeles angesagt.

Tipp: Wer Zeit und Geld in San Diego sparen möchte, besorgt sich die Go San Diego Card. Das ist ein All-inclusive-Sightseeing-Pass für die Stadt und ihre Umgebung. Mit ihr erhalten Urlauber bei über 40 Attraktionen, Museen und Touren mehr als 50 Prozent Nachlass auf die normalen Eintrittspreise. Der Eintrittspreis in viele Sehenswürdigkeiten ist bereits in der Go San Diego Card enthalten. Die Kosten für einen 1-Tages-Pass liegen bei 94 US-Dollar (ca. 76 Euro) pro Erwachsenem bzw. bei 89 US-Dollar (ca. 72 Euro) pro Kind.

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